ADHD, ADD e Neurofeedback. Costi, durata e metodo


 Il Neurofeedback è una tecnica tramite la quale l'individuo con Disturbo da Deficit di Attenzione / Iperattività (ADHD / ADD) impara a controllare/normalizzare la sua attività elettrica cerebrale riducendo in tal modo i sintomi tipici di questi disturbi.

Il neurofeedback non comporta alcun tipo di stimolazione elettrica, non è invasivo, è totalmente indolore ed è supportato da un'ampia base scientifica.

Livello di efficacia

 

Nel 2013 la AAP (American Academy of Pediatrics), una delle più grandi organizzazioni di pediatri al mondo, ha riconosciuto al neurofeedback il massimo livello (Livello 1) di raccomandazione per il trattamento dell' ADHD e ADD.

 

Il Neurofeedback è efficace nel 75% dei pazienti ADHD/ADD trattati.

 

Il neurofeedback è una prestazione sanitaria detraibile.

 

Comparazione dell'efficacia del Neurofeedback e dei Farmaci


Sino al 30% dei bambini con deficit dell'attenzione (ADD/ADHD) non mostra alcun miglioramento con il trattamento farmacologico (stimolanti); nel restante 70% dunque i farmaci sono efficaci ma spesso presentano effetti collaterali che impongono la sospensione o la non somministrazione del farmaco (ad esempio nei bambini).

Inoltre, sebbene da una parte l'uso dei farmaci determini nei bambini con ADD/ADHD un migliore andamento scolastico, una migliore concentrazione e una minore iperattività, dall'altra i bambini hanno ancora difficoltà a svolgere i compiti che vengono loro richiesti, a seguire le regole, a capire perché un certo comportamento inappropriato deve essere corretto.

Tutti i sintomi tipici dell'ADHD e ADD dipendono da un funzionamento cognitivo alterato che dipende in larga parte da un'ipoattività delle regioni cerebrali frontali che negli ADD/ADHD si manifesta con un ridotto metabolismo in queste regioni, una riduzione delle onde EEG veloci ed un'eccessiva attività delle onde EEG lente, tutte alterazioni che possono essere efficacemente corrette con gli adeguati protocolli di Neurofeedback mentre i farmaci hanno un effetto molto ridotto sull'attività EEG (Lubar 1992).

Numerosi studi scientifici controllati infatti  hanno dimostrato che il neurofeedback (o EEG biofeedback) è efficace nel trattamento del Disturbo da Deficit dell'Attenzione e Iperattività (ADHD).

Ad esempio Monastra et al. (2002) hanno dimostrato un'efficacia del neurofeedback superiore al metilfenidato, un farmaco psicostimolante molto utilizzato nel trattamento farmacologico del ADHD; ancor prima Rossiter e La Vaque (1995) avevano già dimostrato che solo 20 sedute da 30 minuti di Neurofeedback avevano pari efficacia rispetto al metilfenidato; anche l'uso congiunto del Neurofeedback e del metilfenidato potenzia significativamente l'efficacia del trattamento (Gonzalez-Castro et al. 2015); inoltre, a differenza del farmaco che produce miglioramenti solo fin tanto che è assunto, il neurofeedback rende possibile il mantenimento nel lungo termine dei miglioramenti ottenuti (Monastra e coll. 2002), ciò che è dimostrato sino ad almeno 5 anni.

 


Come funziona il Neurofeedback per l'ADHD/ADD?


Gli individui affetti da ADHD o ADD presentano alterazioni dell'attività elettrica cerebrale rilevata sullo scalpo con l'EEG (elettroencefalogramma). Ad esempio i bambini con ADHD mostrano una produzione alterata di onde theta (4-8-Hz) e una produzione ridotta di onde beta (16-24 Hz) in specifiche regioni cerebrali.

Queste anomalie si registrano in modo ancor più marcato nel corso dello svolgimento di compiti cognitivi che richiedono attenzione e concentrazione, specie se prolungata.

Il training di neurofeedback in questo caso è finalizzato a ridurre l'ampiezza delle onde theta e a potenziare l'ampiezza delle onde beta: l'applicazione di questo protocollo per un periodo sufficientemente lungo è in grado di ridurre significativamente i sintomi del defcit attentivo e dell'iperattività.

Il presupposto teorico su cui si basa il neurofeedback è che vi sia un legame tra le alterazioni delle onde cerebrali rilevate con l'EEG, le alterazioni neurobiologiche da cui esse generano e i sintomi del disturbo.

Il neurofeedback è un vero e proprio allenamento (training) del cervello attraverso il quale l'individuo (bambino, adolescente o adulto), grazie al feedback generato dalla strumentazione utilizzata, nel corso delle sedute riesce a correggere l'alterazione delle onde cerebrali nella direzione di una loro normalizzazione.

E' stato dimostrato che tale normalizzazione dell'attività cerebrale correla con il miglioramento dei sintomi tipici del disturbo: disattenzione, difficoltà di concentrazione, iperattività e impulsività.

L'esito di questo particolare tipo di training, dimostrato ampiamente da numerosi studi scientifici, è il significativo miglioramento dei sintomi: quanto più la composizione delle onde cerebrali si avvicina a quella normale tanto più l'individuo si comporta normalmente. Quindi il successo del trattamento è proporzionale al modo in cui l'individuo impara a “normalizzare” le sue onde cerebrali.

I bambini che vengono addestrati con successo ad aumentare il ritmo SMR mostrano una diminuzione dei livelli di iperattività e una diminuzione significativa della disattenzione.

Il successo del neurofeedback training nel diminuire le onde Theta  aumentando le onde Beta determina una maggiore capacità di attenzione.

Il trattamento di neurofeedback per l'ADHD e l'ADD è supportato da numerosi studi ed è sempre svolto dall'equipe formata dal Dr. Alessio Penzo e dalla Dott.ssa Loredana Scalini.

I sensori per la registrazione elettroencefalografica (EEG) sono posizionati sul cuoio capelluto in corrispondenza delle parti del cervello del paziente che devono essere addestrate. I sensori sono collegati ad un dispositivo che, in tempo reale, trasmette le informazioni al computer che esegue un programma di addestramento speciale. Il programma di solito appare come un videogioco, video e suoni. Il progresso nel videogioco o del video dipende dalla capacità del bambino di produrre la percentuale desiderata di onde cerebrali.

 

 


Obiettivi del Neurofeedback per l'ADHD e ADD


 

Il Trattamento di Neurofeedback da noi utilizzato è multicomponenziale ed è finalizzato al raggiungimento dei seguenti obiettivi clinici:  

  • Miglioramento / normalizzazione della capacità attentiva e di concentrazione - La normalizzazione di queste capacità è necessaria per il raggiungimento di migliori prestazioni scolastiche/universitarie/lavorative e migliori prestazioni in tutte le situazioni che richiedono attenzione prolungata. E' importante sottolineare come spesso il bambino o l'adulto con ADHD/ADD sia in grado di prestare attenzione prolungata nelle attività che considera piacevoli (ad. es. giochi, videogames) mentre le difficoltà di presentano con quelle attività percepite non altrettanto piacevoli o noiose. 

 

  • Riduzione / normalizzazione dell'impulsività - L'impulsività svolge un ruolo determinante nell'incapacità dell'individuo con ADHD/ADD a svolgere compiti che richiedono impegno e costanza; essa inoltre interferisce negativamente anche nei comportamenti legati alla socializzazione. L'impulsività è anche alla base di molti comportamento "devianti" come l'uso o abuso di droghe ed altri comportamenti criminali.

 

  • Riduzione dell'iperattività - Anche questo fattore influisce negativamente sulle prestazioni scolastiche/accademiche e lavorative.

 

  • Individuazione delle cause situazionali, psicologiche e/o comportamentali che possono aggravare il disturbo - Attraverso colloqui brevi che si svolgono nel corso delle sedute di Neurofeedback (empowerment).

 

  • Individuazione delle strategie psicologiche e comportamentali - volte ad eliminare i principali fattori che possono alimentare le varie componenti che caratterizzano l'ADHD e l'ADD. 

 

  • Qualità del sonno - un buon sonno ristoratore è di fondamentale importanza non solo per raggiungere e mantenere  un buon livello di efficienza mentale ma anche per fronteggiare l'ansia e lo stress che spesso sono associate all'ADHD e ADD; una mente stanca perché costantemente deprivata di sonno è una mente più vulnerabile allo stress e all'ansia.

 


Il Trattamento di Neurofeedback per l'ADHD/ADD in dettaglio


Il Trattamento multicomponenziale incentrato sul Neurofeedback è costituito dalle attività descritte di seguito:

  1. Psicodiagnosi - Per prima cosa effettuiamo un colloquio valutativo per effettuare o confermare la diagnosi di ADHD o ADD ed eventuali altre tipiche comorbidità come ansia e depressione.
  2. Misurazione Elettroencefalografica - In questa fase viene svolta una registrazione di base dell'EEG ad occhi aperti e ad occhi chiusi; tale misurazione viene svolta al fine di individuare le anomalie EEG da correggere con il training di neurofeedback nelle sedute successive. A tal fine l'EEG misurato in questa fase viene sottoposto ad un'analisi approfondita utilizzando i software e le tecnologie più all'avanguardia.
  3. Misurazione dello stress - Nella prima seduta si effettua sempre anche una misurazione dello stress attuale dell'individuo adolescente o adulto con ADHD, sia utilizzando gli strumenti del biofeedback, sia utilizzando test scientificamente validati. Questa misurazione è molto importante per far comprendere al paziente se e quanto stress stia subendo (e abbia subito), i danni fisici cui è esposto, la stretta relazione tra stress, ansia e iperattività e la conseguente necessità di definire delle strategie idonee volte a ridurre o eliminare le principali fonti di stress, attività quest'ultima che è facoltativa ma comunque fortemente consigliata anche perché non comporta costi aggiuntivi.
  4. Neurofeedback training - E' l'elemento portante dell'intero trattamento. Come già detto l’attività cerebrale produce variazioni di potenziale elettrico rilevabili nella forma di onde EEG (elettroencefalografiche) gammabetaalfathetadelta ed SMR; l'ADHD e l'ADD sono legati ad alterazioni specifiche di alcune di queste componenti EEG. Il Neurofeedback è una tecnica sicura, innocua, indolore mediante la quale l'individuo impara a controllare volontariamente l'attività elettrica del proprio cervello e a normalizzare quindi le alterazioni EEG legate ai sintomi tipici dell'ADHD/ADD. Come dimostrato da numerosi studi e da decenni di pratica clinica questo training produce una normalizzazione dell'attività elettrica cerebrale ed un miglioramento di tutti i sintomi dell'ADHD e ADD. Durante una tipica sessione di neurofeedback l'individuo (bambino o adulto che sia) impara a raggiungere e mantenere la corretta attività elettrica cerebrale grazie ad un sistema di feedback (ossia un segnale che lo/la informa in tempo reale sulla sua attività elettrica cerebrale), sia in condizione di puro training sia in condizione di training combinato con lo svolgimento di compiti cognitivi di vario genere (lettura, ascolto, compiti d memoria, matematici, ecc.).
  5. Biofeedback Training - nel caso in cui l'ADHD / ADD sia accompagnato da stati d'ansia o stress si svolgono protocolli di biofeedback o neurofeedback finalizzati ad eliminare questi problemi che spesso complicano fortemente la condizione del paziente.  Esistono diversi protocolli di biofeedback per l'ansia che spesso possono essere usati in combinazione; la scelta del protocollo più adeguato alla specifica situazione del paziente è di fondamentale importanza per la riuscita del trattamento.

ATTIVITA' ACCESSORIE


Le attività accessorie che seguono sono facoltative ma fortemente consigliate anche perché non comportano costi aggiuntivi.

  1. Igiene del sonno - dopo una valutazione sulla qualità del sonno vengono fornite le indicazioni necessarie a ripristinare una soddisfacente qualità del sonno, ciò che è indispensabile per il raggiungimento di una qualità della vita soddisfacente. Nel caso dei disturbi legati ad alterazioni del ritmo circadiano del sonno, si interviene con strategie mirate.
  2. Colloqui psicoeducativi  -  Nel caso dei pazienti adolescenti o adulti conoscere l'ADHD/ADD, ovvero i meccanismi psicologici e fisiologici che li sottendono e i fattori psicologici e ambientali che possono facilitarli, costituisce un passo importante. L'intervento psicoeducativo è finalizzato da una parte ad aumentare la consapevolezza dell'individuo e il suo senso di autoefficacia, ossia la consapevolezza che questi disturbi possono essere gestiti e sconfitti, dall'altra ad estendere quel che via via si apprende durante il training alla vita reale di tutti i giorni, individuando le strategie più appropriate per affrontare e sconfiggere i sintomi tipici dell'ADHD / ADD..
  3. Rilassamento Progressivo - ad ogni seduta viene fornito un CD-audio con le istruzioni da seguire a casa (o al lavoro, in auto, ecc.) per l'esecuzione delle 8 fasi del Rilassamento Progressivo, una tecnica di rilassamento ben validata scientificamente dimostratasi efficace nel ridurre i sintomi.
  4. Brain Wave Entrainment (BWE) -  come già detto l’attività cerebrale produce variazioni di potenziale elettrico rilevabili nella forma di onde EEG (elettroencefalografiche) gamma, beta, alfa, theta, delta; l'ADHD/ADD  sono legati ad alterazioni specifiche di queste componenti EEG; in casi specifici un uso controllato della BWE, nel contesto specifico del biofeedback/neurofeedback, contribuisce a normalizzare l'attività EEG alterata, potenziando gli effetti del trattamento integrato. Questa attività viene svolta facoltativamente solo in casi particolari.

 


 Quanto dura il trattamento?


Solitamente il trattamento integrato di Neurofeedback per ADHD / ADD  richiede un unico ciclo di 30 sedute, con cadenza settimanale. La prima seduta, durante la quale si effettua la diagnosi ed anche la valutazione EEG, ha una durata di 90 minuti; le sedute successive durano circa 40 minuti

Occorre solo un ciclo di sedute e, una volta completato, non occorre ripetere il trattamento. 

  


Quanto costa il trattamento di Neurofeedback integrato?


L'intero trattamento ha un costo contenuto consistendo in un unico ciclo di 30 sedute (in media) senza la necessità di ricorrere a cicli successivi o periodici.

Il Neurofeedback è una prestazione sanitaria detraibile e la tariffa di una seduta è pari a 50 euro. 

La prima seduta, che comporta un'approfondita analisi della condizione ansiosa e la valutazione EEG (con la nostra strumentazione), ha un costo di 90 euro e una durata di circa 90-120 minuti.

 


 Il Neurofeedback ha effetti collaterali? E' un metodo naturale?


Il Neurofeedback è un metodo d'intervento naturale per eccellenza: sebbene si avvalga di strumenti avanzati esso non comporta l'assunzione di sostanze di alcun genere (naturali o farmacologiche) e si basa sui meccanismi neurobiologici naturali dell'apprendimento. Il neurofeedback è una forma di allenamento (un training) guidato da tecnologie sofisticate e tecniche mirate.

Il neurofeedback è un metodo d’intervento sicuro, non-farmacologico, non-invasivo, indolore e privo di effetti collaterali, ad eccezione della possibile irritazione cutanea negli individui allergici al cerotto adesivo di alcuni sensori, fenomeno che si può evitare con le opportune misure.

Nei protocolli di training respiratorio e di rilassamento gli individui predisposti possono inoltre sperimentare una sensazione di "testa leggera" conseguente all'attività respiratoria. Tali fenomeni sono reversibili e possono essere ridotti o evitati con le opportune precauzioni.

 


  E' una cura a lungo termine?


Studi di follow-up a lungo termine hanno dimostrato che, per la maggior parte dei pazienti trattati con il Neurofeedback che continuano ad applicare le abilità apprese, gli effetti del trattamento rimangono invariati nel corso del tempo, senza la necessità di ricorrere ad ulteriori trattamenti. 

 


 Contatti


I trattamenti di Neurofeedback e quelli integrati sono svolti dalla équipe formata dal Dr. Alessio Penzo e dalla Dr.ssa Loredana Scalini presso lo studio situato in Via Giovanni Guareschi 123, 00143 - Roma (EUR-Laurentina).

E' possibile prendere un appuntamento, in base alle disponibilità, dal Lunedì al Sabato. 

 


Come raggiungerci


 

Indirizzo: Via Giovanni Guareschi 123 - Roma (EUR-Laurentina)

Con i mezzi pubblici: Fermata Metro B Laurentina + Autobus 776 oppure Fermata Metro B Fermi + Autobus 779

 

 


Alcune Ricerche


 

Nel 2013 la AAP (American Academy of Pediatrics), una delle più grandi organizzazioni di pediatri al mondo (che oggi conta 64 mila pediatri) ha riconosciuto al neurofeedback il massimo livello (Livello 1) di raccomandazione per il trattamento dell' ADHD, basato sulla solidità ed estensione della ricerca scientifica prodotta sino ad oggi.

Nel 2015 Gonzalez-Castro e colleghi hanno condotto una ricerca su 136 pazienti con ADHD ed hanno dimostrato che il neurofeedback abbinato al trattamento farmacologico da i risultati migliori; inoltre il neurofeedback da solo ha determinato miglioramenti nelle funzioni esecutive superiori al solo farmaco.

Beuregard e Levesque (2006) hanno effettuato una risonanza magnetica funzionale (fMRI) sia su pazienti con ADHD prima e dopo il neurofeedback sia su pazienti (gruppo di controllo) non sottoposti a neurofeedback per vedere se il training di neurofeedback provocasse cambiamenti oggettivamente rilevabili. La risonanza magnetica funzionale ha evidenziato dei cambiamenti nei pazienti sottoposti al neurofeedback consistente nella normalizzazione dell'attività cerebrale; nei pazienti non sottoposti al neurofeedback (gruppo di controllo) la fMRI non ha evidenziato alcun cambiamento.

Kaiser e Othmer (2000) hanno fatto uno studio con 1.089 pazienti dimostrando che il neurofeedback training del ritmo EEG sensomotorio (12-15 Hz) e beta produce significativi miglioramenti nell’attenzione e nel controllo degli impulsi e cambiamenti positivi misurati nel test delle variabili dell’ attenzione (TOVA). 

Monastra, et al (2002) hanno lavorato con 100 bambini che assumevano Ritalin, oltre ad avere consulenza familiare e supporto accademico. Metà di essi ha ricevuto anche l'EEG biofeedback o Neurofeedback. Tutti i bambini hanno mostrato miglioramenti simili nel test TOVA e in una scala di valutazione dell’ADD. Ma solo i bambini che hanno fatto il neurofeddback sono stati in grado di mantenere  i loro miglioramenti senza Ritalin.

Altri studi, utilizzando tecniche simili, hanno mostrato un aumento nei punteggi  d'intelligenza e nel rendimento scolastico nei casi in cui al trattamento era stato aggiunto il training delle onde theta (Lubar et al 1995).

Un piccolo studio su 16 bambini ha comparato bambini allenati con neurofeedback con quelli in lista di attesa. I punteggi più alti sono emersi nel primo gruppo così come la riduzione dei comportamenti di disattenzione (Linden et al 1996).

Altri due studi hanno dimostrato che il Neurofeedback è efficace quanto il Ritalin in numerose misure (Rossiter e LaVaque 1995; Fuchs et al. 2003).

Un altro studio ha trovato che 16 su 24 pazienti che assumevano farmaci erano in grado di ridurre le dosi o interrompere del tutto il trattamento dopo l'allenamento con il Neurofeedback (Alhambra et al 1995).

Studi controllati e randomizzati hanno dimostrato la superiorità del neurofeedback (EEG biofeedback) rispetto al training attentivo computerizzato (Gevensleben et al. 2009a) e all'EMG biofeedback (Bakhshayesh et al. 2011). 

 In randomized controlled trials, it has been found to be superior in reducing the children’s inattentive, hyperactive and impulsive behavior (medium effect sizes) compared to computerized attention training (Gevensleben et al., 2009a) and EMG biofeedback (Bakhshayesh et al., 2011).

 


Bibliografia (parziale)


 

Alhambra, M.A., Fowler, T.P., & Alhambra, A.A. (1995). EEG biofeedback: A new treatment option for ADD/ADHD. Journal of Neurotherapy, 1(2), 39-43.

Bakhshayesh,A.R.,Hänsch,S.,Wyschkon,A.,Rezai,M.J.,andEsser,G.(2011). NeurofeedbackinADHD:asingle-blindrandomizedcontrolledtrial. Eur.Child Adolesc.Psychiatry 20, 481–491.

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Fuchs, T., Birbaumer, N., Lutzenberger, W., Gruzelier, J.H., & Kaiser, J. (2003). Neurofeedback treatment for attention-deficit / hyperactivity disorder in children: A comparison with methyphenidate. Applied Psychophysiology and Biofeedback, 28(1), 1-12.

Kaiser, D.A., & Othmer, S. (2000). Effect of neurofeedback on variables of attention in a large multi-center trial. Journal of Neurotherapy, 4(1), 5-15.

Gevensleben,H.,Holl,B.,Albrecht,B.,Vogel,C.,Schlamp,D.,Kratz,O.,etal. (2009a). IsneurofeedbackanefficacioustreatmentforADHD?Arandomised controlledclinicaltrial. J. ChildPsychol.Psychiatry 50, 780–789.

González-Castro PCueli MRodríguez CGarcía TÁlvarez L. (2015).Efficacy of Neurofeedback Versus Pharmacological Support in Subjects with ADHD. Appl Psychophysiol Biofeedback.  [Epub ahead of print].

Linden, M., Habib, T, & Radojevic, V. (1996). A controlled study of the effects of EEG biofeedback on cognition and behavior of children with attention deficit disorder and learning disabilities. Biofeedback and Self Regulation, 21(1), 35-49.

Lubar, J.F., Swartwood, M.O., Swartwood, J.N., & O'Donnell, P.H. (1995). Evaluation of the effectiveness of EEG neurofeedback training for ADHD in a clinical setting as measured by changes in T.O.V.A. scores, behavioral ratings, and WISC-R performance. Biofeedback and Self Regulation, 20(1), 83-99.

Monastra, V.J., Monastra, D.M., & George, S. (2002). The effects of stimulant therapy, EEG biofeedback, and parenting style on the primary symptoms of attention-deficit/hyperactivity disorder. Applied Psychophysiology and Biofeedback, 27(4), 231-249.

Rossiter, T.R., & La Vaque, T.J. (1995). A comparison of EEG biofeedback and psychostimulants in treating attention deficit/hyperactivity disorders. Journal of Neurotherapy, 1(1), 48-59.

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